収録DVDのヒットで北山宏光のインド編をオンエア中

「I女史」のお眼鏡にかなうのは誰か

山下智久が注目されている。ジャニーズタレントの数字(視聴率やDVDセールスなど)がまた上がってきたといわれるが、「山下智久・ルート66~たった一人のアメリカ」(日本テレビ系)もそのひとつというのだ。

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2012年1月2日~2012年3月26日まで月曜日25:29~25:59まで放送されていた番組だ。車でアメリカを縦断するというだけの内容で、深夜の30分番組だけに、視聴率も1~2%程度。ジャニーズタレント・山下智久でもやっぱりだめかとあきらめかけたところ、収録DVDが2万枚以上の異例の大ヒット。

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これであっというまに番組の評価は高まり、シリーズ化が決定した。そこで注目されているのは、マネージャーの「I女史」。そう、SMAPをトップスターに育て、NEWSを抜けた山下智久の担当になったあの飯島三智氏のことだ。「I女史」は、ジャニーズの旅番組として『J'J(ジャニーズジャーニー)』とゴロ合わせのようなタイトルロゴを作ってノリノリ。いま一番力を入れてるみたい」と「東京スポーツ」(8月1日付)に書かれている。
現在は山下に続く第2弾として「Kis-My-Ft2」の北山宏光(26)がインドに渡り「北山宏光 ひとりぼっちインド横断 バックパックの旅」がオンエア中。「『J'J』としてDVDの発売も決まっているし第3弾、4弾と続ける」と同関係者は息巻いている。

 とはいっても、旅のロケは拘束時間が長い。「それ以上につらいのは、スタッフが手を貸してくれないガチ部分が多いこと。タレントにとっては相当きついはずなんですが、この番組に出たいと言い出す若手が多いそうです」 同関係者)

仕事としてはきついはずなのに、なぜ「この番組に出たいと言い出す若手が多い」のか。起用されることは、とりもなおさず「I女史」のおメガネにかなうということだからだ。

同紙では、「主役は1人のため“競争率”は高いが、次は誰か注目されるジャニーズのジャーニー番組だ」と結んでいる。

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